Vita


Na een opleiding als houtsnijwerker studeerde Hannes Helmke (geboren in 1967) vier semesters interieur-ontwerp, omdat hij zich niet meer kon identificeren met het klassieke beeldhouwen. Vervolgens studeerde Helmke aan de “Alanus Universiteit van Kunst en Sociale Wetenschappen” tot een kunst leraar te worden. Daar vond hij echter zijn weg terug naar het beeldhouwen en besloot om een postgraduaat te studeren in vrije kunst, die hij in de zomer van 1998 voltooide.

Sindsdien woont en werkt Hannes Helmke als freelance beeldhouwer in Keulen. Hij brengt de zomermaanden door op het Noordzee-eiland Spiekeroog, waar het heersende plaatselijke en de vrijheid in het dagelijks leven, het leven in het open platteland, zijn belangrijkste krachten en inspiratiebronnen zijn. Alle ontwerpen zijn gemaakt op Spiekeroog en in brons uitgevoerd in Keulen.

Thema


Het artistieke thema van Hannes Helmke is het individu en zijn positie in de wereld. Het corpus als een uitdrukking van het zelf-zijn en het zelf-waarnemen. In de keuze van de motieven, werkt de kunstenaar niet rond een intellectueel oogpunt, maar verwerft zijn sculpturen veel eerder vanuit een gevoel. Aan het begin van zijn artistieke verwikkeling waren grote voeten en langwerpig lichamen in, en pas daarna rees de vraag: waarom deze vorm en andere niet? De originele inspiratie van Helmke waren de lang uitgestrekt avondschaduwen van de menselijke vorm. De afgeleide figuren worden niet gezien als schimmige figuren of geesten in de mystieke betekenis, maar als personages.

Het meest opvallende aspect van de figuren van Hannes Helmke zijn waarschijnlijk hun voeten, omdat ze een schijnbaar stevige verbinding met de aarde voorstellen. Deze dragen de last van de benen, het lichaam, de geest. Hoe staan mensen in het leven? Hoe presenteren individuen zich aan de wereld, in de waargenomen en niet-waargenomen momenten, alleen en in groepen of in massa? “Wie staat, moet het onder ogen zien”, zegt Hannes Helmke. Voeten en benen vertegenwoordigen voor Helmke de werkende mens, terwijl de bovenste lichaamsdelen voor het intellectuele staan. De levendige oren symboliseren een verbinding met de wereld, het waarnemen, zowel als de handelende grote handen. Met de afwezigheid van gezichten is er bij Helmke een verlangen naar de grootst mogelijke associatie die voor de kijker duidelijk wordt. Hij wil zeker niet portretteren. In een bewuste keuze hadden de figuren van de kunstenaar in eerste instantie geen hoofd, omdat het oog van de kijker zich daar automatisch naar verplaatst, op die manier probeert hij te communiceren met zijn figuren.

De laatste jaren zijn de figuren van Helmke veranderd. Eerst waren het torso’s zonder armen en de benen extreem lang. Later werden de lichamen realistischer. De werken van Helmke uiten affectiviteit, zijn sculpturen zijn een weerspiegeling van de eigen gevoelens. Daarom, in de eerste jaren van zijn werk, presenteerden ze logischerwijze uitsluitend mannen in verschillende gemoedstoestanden en momenten van het leven. In de loop van de jaren hebben de mannen hun magere statische stijfheid verloren en werden ze fysieker en sensueler. In hun natuur belichamen ze stemmingen en fasen van het leven en in dit opzicht weerspiegelen ze op een bepaalde manier de persoonlijkheid van hun schepper.

Bij het omgaan met het onderwerp van de man, kon de vrouw niet worden weggelaten en Hannes Helmke beschouwt hen als een “tegenhanger”. Voor hem is de vrouw synoniem met woorden zoals moeder, vriend, aarde, warmte, veiligheid en sensualiteit. Helmke als een man benadert haar niet met zijn eigen gevoel, maar met zijn waarneming van buitenaf. Het brede bekken, de gebogen, ronde vormen zijn realisaties van het innerlijke beeld dat hij heeft van de vrouw en het zijn over het algemeen geldige uitdrukkingen. Elke persoon – of het nu een man of vrouw is – ziet zichzelf als het middelpunt van de wereld en moet steeds weer geconfronteerd worden dat hij slechts één van de vele onderdelen van een enorme menigte is. In deze diversiteit ligt het creatieve materiaal voor de kunst van Hannes Helmke.

Techniek


De techniek van Hannes Helmke is modelleren door het aanbrengen van nieuwe lagen materiaal en zijn daardoor niet erosief. Zijn materialen zijn voornamelijk was, klei, ijzerdraad, gips, maar dit kan tijdens het werkproces veranderen. De tot twee meter (6,6 voet) hoge sculpturen zijn implementaties van kleinere modellen. Een nieuwe figuur is niet gebaseerd op een voorbereidende schets. Het werk begint direct als een driedimensionaal object. Het wordt gevormd en veranderd tot het gevoel van de beeldhouwer en de expressie past bij de figuur.

De vrijheid van de kunst en kunstenaars komt altijd eerst in het creatieve proces. Hannes Helmke gebruikt makkelijk vormbare was voor zijn kleine figuren, die hij in kleine lagen toebrengt op een kader van ijzerdraad. Grote figuren worden opgebouwd door middel van het aanbrengen van klei op een zware constructie van ijzerdraad. Wanneer het personage de uiteindelijke vorm heeft, wordt een twee- of meerdelige siliconen gipsmal gemaakt.

Vervolgens worden de matrijsdelen gescheiden en aan de binnenkant bedekt met een dunne laag was, dan worden ze samengebracht en gevuld met vloeibare was en gedraaid. Na afkoeling wordt de matrijs geopend en wordt de wassen figuur geretoucheerd. Grote cijfers worden in kleinere segmenten gesneden. Nu worden wasaanspuitingen (gietkanalen) bevestigd. De voorbereide vormen worden dan ondergedompeld in een vloeibare vuurvaste massa. Bij het branden van de vuurvaste klei vloeit de was naar buiten.

In de resulterende holte wordt de 1200 ° Celsius (2192 ° Fahrenheit) hete vloeibare brons gegoten. Nadat het brons is afgekoeld, wordt de vuurvaste klei-schelp verwijderd en wordt de figuurr gezandstraald. Grote figuren moeten aan elkaar worden gelast. De aanspuitingen worden verwijderd en de figuur geretoucheerd. Tenslotte wordt het verwarmd en gepatineerd met een oplossing van zwavel. Daarna wordt het brons gereinigd met staalwol en een afwerking met was.

Kunsthistoricus
Dr. phil. Christiane Schmidt